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Paul Van Hoeydonck

Paul Van Hoeydonck est né à Anvers en 1925. Ce cofondateur du groupe d’artistes G58-Hessenhuis a fait sa percée pendant la seconde moitié des années 1950 avec des œuvres abstraites géométriques et monochromes. L’euphorie et le drame sont des éléments constants dans son travail, se concentrant sur un vieux rêve de l’humanité qui s’est réalisé en 1961 : l’exploration de l’espace. Les astronautes, les planètes et les satellites sont des thèmes constants dans ses reliefs et objets, où le blanc est utilisé comme symbole de l’inconnu. Pour Van Hoeydonck, voyager dans l’espace n’est pas une aventure, c’est une évidence, voire une nécessité. Son travail a été largement et internationalement acclamé et présenté dans les principales galeries, dans des manifestations artistiques importantes comme la Biennale de Venise, la Documenta III à Kassel en Allemagne, les expositions ZERO et dans de nombreux musées du monde entier, du Museum of Modern Art de New York au Musée d’Art Contemporain d’Anvers. En raison de ses activités à New York et de son intérêt pour les voyages dans l’espace, la NASA a remarqué Van Hoeydonck et l’a invité à venir à Cap Canaveral. Il a été présenté aux trois astronautes d’Apollo 15 à Cap Canaveral. Ils ont accepté de prendre la sculpture de Van Hoeydonck avec eux, à condition que le président Richard Nixon l’approuve. Et il l’a fait. En 1971, pour la première fois dans l’histoire, l’équipage d’Apollo 15 pose une sculpture sur la lune, ce satellite naturel de notre planète terre : « Fallen Astronaut » de Van Hoeydonck. Ce n’est pas seulement un hommage aux astronautes, mais aussi un signe d’espoir pour un monde meilleur. Pour sa carrière artistique et son grand intérêt pour l’espace, Paul Van Hoeydonck a reçu le titre de docteur honoris causa de l’Université de Liège. Paul Van Hoeydonck vit et travaille à Wijnegem, dans la province d’Anvers en Belgique.

Van Buynder, président honoraire du Musée d’Art Contemporain d’Anvers

www.paulvanhoeydonck.com

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